Задава се голям скандал в европейския футбол заради решението на УЕФА и страни като Англия, Италия, Испания и Германия да изхвърлят държави като България от турнира Лига Европа. Както е известно, преди няколко дни от европейската футболна централа обявиха, че от 2021 година ще има трети европейски турнир, който бе промотиран, че се създава в полза на по-малките клубове. Оказа се, че това не е точно така, а напротив. Турнирът с името “Лига Европа 2” е измислен, за да се отстранят по служебен път страните с ранкинг от 16-о място надолу от Лига Европа.

Накратко казано отборите в групите на Лига Европа ще бъдат намалени от 48 на 32, но почти изцяло за сметка на страни като България. В този турнир ще може да играе само шампионът на нашата страна, ако отпадне от ШЛ. Останалите ни три тима ще бъдат изхвърлени по служебен път и ще играят само в нещото, наречено “Лига Европа 2”. Там парите ще са в пъти по-малко от тези в Лига Европа и е твърде вероятно дори клубове с бюджет като Ботев и Берое да нямат голямо желание да участват, ако до 2021 година УЕФА не промени генерално плановете си за тази надпревара.

Ето как точно ще процедира УЕФА от сезон 2021/22, като разработката е на колегите от вестник “Труд”:

Европейската футболна централа одобри и обяви създаването на трети международен клубен турнир. Началото му ще бъде поставено през 2021 г. Надпреварата е с работно име Лига Европа 2 и форматът ще е като на другите два турнира – Шампионската лига и Лига Европа. В цикъла от 2021 до 2024 г. в групите на третия турнир ще играят 32 отбора, а мачовете ще са в четвъртък. Ще има такива, които започват в 15:30 часа. УЕФА посочва, че след промяната поне 34 от държавите на Стария континент ще имат отбори в групите на някой от трите турнира. Това е с осем повече спрямо настоящия сезон.

До тук всичко е цветя и рози, но важни неща се премълчаха или бяха обяснени с половин уста от ръководните фактори в УЕФА. Ето защо! Броят на отборите в групите в Лига Европа ще бъде намален от 48 на 32. А с публикувана таблица на сайта на Европейската футболна централа става ясно, че само представители на 15-те най-силни първенства на Стария континент ще играят във втория по сила клубен турнир. За българската Първа лига, която към момента е на 28-мо място, остава новата надпревара – Лига Европа 2. В нея ще участват завършилите на второ, трето и четвърто място в крайното класиране у нас. Разбира се, БФС може да измисли и даване на квота по друг начин. Например, загубилият финал за Купата на България да играе в Лига Европа 2, вместо четвъртият в Първа лига. Това обаче е в процес на умуване.

Какво обаче е ясно? Родните клубове забравят за срещи с топ грандове, освен ако не стане чудо и първенецът ни не влезе в групите на Шампионската лига. Най-силните отбори в Лига Европа 2 ще са от… Хърватия. Именно те са на 16-то място в ранглистата на УЕФА. Зад тях са Чехия, Кипър, Сърбия, Шотландия, Беларус, Швеция, Норвегия, Казахстан, Полша и т.н.

С прости думи „чистката“ прави Лига Европа много по-силен турнир. Облагодетелствани са грандовете и шампионите на малките страни. Новата надпревара обаче ще е удар за тимовете на федерациите с ранг 16 или по-малък. Създаването на новия турнир обаче ще продължи да увеличава пропастта между големите и малките, което е по вкуса на топ отборите от континента.

Какво още трябва да знаем за Лига Европа 2? Целта на турнира е да се даде шанс на отборите от по-слабите първенства да играят в групова фаза на европейски турнир до декември, а не да отпадат в първите кръгове, както често се случва. В надпреварата ще има четири квалификационни кръга през юли и август. След това ще се оформят осемте групи. Победителите ще се класират за осминафинали. Вторите ще играят плейоф със завършилите на трето място в групата си в Лига Европа. Те ще определят останалите осминафиналисти в бъдещия турнир.

Въвежда се и плейоф между третите отбори от групите в Шампионската лига и вторите от тези в Лига Европа. Победителят ще се класира за фазата на преките елиминации във втората по силна клубна надпревара. Шампионът в новия турнир пък ще си осигури място в Лига Европа за следващия сезон.

Форматът в Шампионската лига се запазва непроменен и четирите водещи първенства (в момента Испания, Англия, Германия и Италия) ще останат с по четири гарантирани участника в групите.